ANSIEDAD POR SEPARACIÓN Y OTROS PROBLEMAS A LA HORA DE QUEDARSE SOLOS

Actualmente existe una gran controversia a la hora de utilizar el término ansiedad por separación para referirse a los problemas que presentan los perros cuando se quedan solos en casa. Hay autores que consideran que esta sólo puede darse si existe un hiperapego, es decir, el perro busca constantemente el contacto con algún o varios miembros de la familia, y que para el resto de problemas debería utilizarse otra terminología.

No obstante lo que está claro es que detrás de esos problemas lo que siempre se encuentra es un estado de ansiedad por parte del perro, y que es un problema importante porque se cree que afecta al 15% de la población canina. Así, que en este artículo, para facilitar el entendimiento del problema, se hablará de Ansiedad por Separación, para referir a todos los problemas de ansiedad que presentan los perros cuando se quedan solos en casa.

Que la Ansiedad por Separación afecte a un 15% de la población canina se comprende mejor sabiendo que los antecesores de los perros pasaban un 85% de su vida a menos de 50 metros de los miembros de su manada. En los tiempos que corren, esto supondría pasar más de 20 horas con nuestro perro, todos los días de su vida.

Un perro con problemas de comportamiento que presenta algún tipo de angustia cuando se queda solo, puede destruir objetos de la casa (incluyendo puertas y paredes), vocalizar (ladrido, aullidos, gemidos, etc.), orinar, defecar, vomitar o salivar, o incluso puede presentar varios de estos síntomas conjuntamente. Además cuando el guía va a marcharse, generalmente el perro está ansioso, le sigue por toda la casa o se queda expectante en un rincón y se queda “deprimido” cuando éste sale por la puerta. En el momento en que el guía vuelve a casa, el perro le recibe con gran alegría, salta sobre él, le ladra, etc. También es muy frecuente que el perro esté cerca del guía, que se tumbe en sus pies, etc.

ansiedad por separación lealcan adiestramiento canino a domicilio Madrid

 

Los síntomas pueden aparecer cuando el perro se queda solo, cuando se marcha una persona (hay gente en la casa pero el perro está muy apegado a la persona que se ha ido) o cuando está separado físicamente de los dueños (por ejemplo, cuando se le encierra en una habitación). En muchas ocasiones cuando el perro esta solo pero dentro de un coche el problema no aparece, suele ser porque el perro aprende que las estancias en el coche no suponen estar mucho tiempo alejado del propietario, esto es un dato a tener en cuenta para la modificación de conducta.

La cantidad de tiempo que pueden estar solos sin que aparezcan estas manifestaciones puede ser muy variable. En casos graves estas conductas asociadas con la ansiedad aparecen desde el minuto uno, debido a la anticipación que hace el perro de la marcha de las personas.

En muchos casos la conducta inapropiada sólo aparece tras un cambio de horario. Por ejemplo, el perro puede estar bien hasta las 17:30 o 18:00 que es la hora a la que el guía acostumbra a volver a casa. Si el horario del guía cambia y no llega a casa hasta las 19:30, el perro puede empezar a sentir pánico a las 18:00.

Se debe diferenciar el perro que tiene miedo de quedarse solo del que es juguetonamente destructivo (jóvenes) y de aquel que manifiesta respuestas de temor a estímulos externos que suceden cuando el propietario se ha ido. Ninguno de estos perros exhibe signos de ansiedad en el momento de la partida de su guía. Es frecuente que los perros que al principio muestran temor cuando se los expone a ruidos en situaciones de soledad, más adelante manifestarán ansiedad por separación al quedarse solos.

Los problemas al quedarse solos pueden aparecer en perros de edad avanzada y sin ninguna razón aparente, es decir, que el perro al llegar a cierta edad y sin que se hayan producido cambios en los horarios, ya no puede quedarse solo (desarrolla los síntomas anteriores).

En algunos casos el miedo a ser dejado solo puede asociarse con situaciones que le hayan provocado miedo o terror. Esto incluye quedarse atrapado en un incendio, o estar en casa cuando hubo un intento de robo o cuando se disparó una alarma.

Los perros con mayor riesgo de desarrollar ansiedad por separación son los procedentes de perreras, protectoras, laboratorios, de la calle, y los que han pasado largos periodos con una persona mayor o enferma que no puede salir de casa (y de repente se queda solo en la casa) y los que son separados a muy temprana edad de la camada.

PREVENCIÓN

Lo mejor como siempre es prevenir, aunque no siempre vamos a poder evitar que se desarrolle este problema. Tenemos que conseguir que el perro no esté excesivamente apegado a sus guías y se le debe acostumbrar a quedarse solo. Lo mejor es hacer salidas graduales, aprovechando los ejercicios de sentado y quieto.

Cuando nos marchemos de casa no debemos decirle nada al perro, sobre todo si nos ha estado siguiendo durante nuestros preparativos previos a la salida y notamos que está nervioso o triste.

Cuando regresemos a casa no es adecuado reforzar los saludos demasiado efusivos, es mejor hacer un saludo corto y neutro para que el perro sea consciente de que le hemos visto pero que no aumente su alteración; después ignorar al perro hasta que se haya calmado ya en algunos perros el ser ignorados del todo nada más llegar eleva la ansiedad. Una vez que esté tranquilo, le llamaremos y le saludaremos pero seguiremos teniendo en cuenta su nivel de excitación para regular las interacciones. Esto también es muy útil para evitar que moleste a las visitas, a las que podría no gustarles que le salten encima, etc. En algunos casos puede ayudar indicarle una señal estática como sentarse o tumbarse, pero no se puede recomendar de forma general hay que evaluar cada caso, ya que algunos perros al tener que “contenerse” en esa posición, se alteran más y cuando se les libera, detonan más excitación todavía. Además, estas señales deberían se entrenadas en lineas de adiestramiento en positivo y estar relacionadas con reforzadores y con calma, ya que si se utiliza presión para enseñarlas, cuando se las pidamos no ayudarán a la calma, probablemente tendrán el efecto contrario.

Sería una buena idea facilitarle un lugar al perro que sea exclusivo para él y donde se sienta seguro. Con juguetes, un sitio donde dormir y donde nadie le moleste. Ahí se le podría dar un juguete especial, para que se entretenga, un poco antes de que vayamos a salir. Así no nos seguirá por las casa y podremos salir tranquilamente. El juguete especial debe ser algo que le encante, y es muy recomendable que sea algo que pueda morder (existen juguetes comerciales que se pueden rellenar de comida o se pueden hacer caseros, como un hueso con hueco dentro, también relleno).

TRATAMIENTO

Si aparecen los síntomas anteriores, para tratar el problema lo mejor sería ponerse en contacto con un especialista en comportamiento, para que diagnostique correctamente el problema y proponga unas pautas a seguir para la modificación de la conducta. Hay que tener en cuenta que a veces puede deberse a otras causas, por ejemplo, si orina en casa puede ser porque le hayamos dejado demasiado tiempo en casa o porque tenga algún problema en las vías urinarias, como una cistitis. Por eso sería adecuado que los profesionales que ayudaran al guía fueran un veterinario en primer término para descartar problemas físicos, posteriormente un especialista en comportamiento para diagnosticar el problema de forma correcta y la ultima parte debería estar en manos de un educador canino o terapeuta del comportamiento, para explicar dudas prácticas al guía respecto al trabajo de modificación de conducta y ayudar a ponerlo en marcha de la forma correcta, de esta forma tendríamos un equipo multidisciplinar que velaría mejor por nuestros intereses.

La modificación de conducta consiste en disminuir el apego del perro a los guías, enseñándole a quedarse solo (salidas programadas y graduales), a no anticipar la salida del guía (que no pueda saber si el dueño va a salir o no), relajarse y obedecer al dueño.

Es importante tener en cuenta que una vez iniciada la modificación de conducta el problema no se puede volver a producir, sino tendremos picos de resultados y el proceso se alargaría excesivamente, por eso comentamos anteriormente que si el perro no demuestra los síntomas del problema en nuestro coche, es una de las opciones que tenemos para dejarlo cuando nos tengamos que marchar de casa. Si no tendremos que utilizar la agenda y pedir que alguien se quede con él mientras dura el proceso. Imaginen que están avanzando gradualmente y le dejan solo un minuto, cinco minutos, diez minutos… y todo va funcionando bien, pero de pronto nos marchamos y le dejamos ocho horas solo porque nos tenemos que marchar a trabajar. ¿Creen que lo asimilaría correctamente?

El tratamiento suele consistir en modificación de conducta y en ocasiones tratamiento farmacológico (según la gravedad del problema, aunque es muy frecuente que algunos profesionales mediquen en exceso, porque la ansiedad impide al animal recoger datos del ambiente físico o social que le capaciten a desarrollar respuestas adecuadas y la medicación le ayuda a conseguirlo, haciendo que el problema se pueda resolver antes). Nosotros apostamos más por los tratamientos complementarios, para evitar tener que utilizar farmacología y consiguiendo los mismo resultados, solo la utilizamos en los casos que vemos totalmente imprescindibles, pero son la minoría). Nunca se medica sin hacer modificación de conducta (si se retira la medicación el problema volvería a aparecer).

Mejorar la relación con el guía a través del ejercicios de obediencia, siempre en líneas de adiestramiento en positivo para fomentar la relajación a través de las señales. Nos ayudará a mejorar determinadas situaciones como conseguir aumentar el control sobre la señal de quieto hasta poder dejarle solo fuera de nuestra vista y en otra habitación. Aquí entra en juego otra vez el educador canino.

No se debe permitir que el perro obtenga la atención con exigencia. Siempre que el animal de compañía consigue lo que quiere, cada vez que empuja o gimotea, es más probable que esté ansioso cuando está solo y no pueda conseguir atención social. Los dueños deben saber que pueden prestar al perro la atención que deseen, pero esto debe ser siempre según su criterio, no por exigencia del animal.

La ansiedad por separación, pese a ser un problema molesto, es uno de los problemas de comportamiento que mejor se resuelve, incluso sin medicación, siempre y cuando la modificación de conducta se haga correctamente.

Enrique Solís Álvarez
Director Técnico y Adiestrador de LealCan

banner-lealcan-articulos3646 444 555 – info@lealcan.com

lealcan.com

 

Artículos relacionados

cachorro gris mirando fijamente a la cámara con los ojos muy claritos y con una pelota roja entre las patas

Pre-Adiestramiento de cachorros Tras varios años de experiencia en adiestramiento a domicilio y modificación de conducta, nos dimos cuenta de que la mayoría de problemas con los que nos encontrábamos, podían haberse prevenido con unasocialización adecuada

cachorro tumbado con la cabeza apoyada en el suelo mirando hacia arriba

No es fácil ser perro. Todos los que tenemos perro lo hemos llevado a casa esperando que sea un compañero de por vida, y que siga nuestros pasos, vayamos dónde vayamos. Un compañero fiel que nos entienda cuando tenemos estrés o cuando estemos tristes y que se adapte a cualquier situación de nuestra vida diaria…

Dálmata muy de cerca con la boca abierta y jadeando

Educar – Adiestrar Educar, es decir, “poner unas pautas disciplinarias y ejercicios encaminados a lograr el desarrollo y perfección corporal”, es básico e indispensable desde el comiendo de nuestrarelación con el perro. Esta educación está íntimamente ligada al adiestramiento

shetland sheepdog mirando a la cámara y con una pelota en la boca

Perro activo, perro feliz Hoy en día, nuestra moderna sociedad que posibilita tener una vida llena de medios técnicos que solucionan nuestro trabajo y resuelven muchas de las labores diarias, desafortunadamente no deja mucho tiempo para dedicarle a nuestro perro